De Race

De natuurkundige Leo Kouwenhoven (1963) vond in 2012 in zijn laboratorium het mysterieuze Majoranadeeltje, dat de Italiaanse natuurkundige Ettore Majorana in 1937 voorspelde, maar nooit was waargenomen. Het artikel van Kouwenhoven waarin hij de vondst beschrijft, is door de belangrijke Amerikaanse wetenschappelijke organisatie, de AAAS, verkozen tot het beste van 2012. 

Maar voor Leo Kouwenhoven begint het hier pas: zijn doel is het maken van een nanochip waarop twee Majoranadeeltje van plaats kunnen verwisselen. Zo’n chip is de sleutel tot het bouwen van een kwantumcomputer, waarbij vergeleken de computer die wij kennen een telraam is. Iedereen is het erover eens dat een kwantumcomputer een volgende wetenschappelijke en economische revolutie zal ontketenen. 

Kouwenhoven denkt drie jaar nodig te hebben. Van verschillende geldschieters heeft hij al meer dan vijftig miljoen euro verzameld. Van Microsoft, DARPA (wetenschappelijke tak van Pentagon), de Europese Unie, FOM en NWO krijgt hij op basis van zijn recente successen het voordeel van de twijfel. De B-vleugel van het natuurkundegebouw in Delft laat hij dit voorjaar verbouwen tot het meest geavanceerde nanolab ter wereld.

Ondertussen breidt hij zijn team uit met jonge medewerkers, die hij van overal ter wereld heeft geselecteerd. Een groep van experts. De een kan perfecte nanodraadjes bakken, een ander maakt revolutionaire supergeleiders.

Als het hem en zijn team lukt om de nanochip te maken, betekent dit een nieuw hoofdstuk in de natuurkunde. Maar Kouwenhoven is niet de enige kaper op de kust. Over de hele wereld brengen soortgelijke teams hun machines en wetenschappers in stelling. De belangrijkste tegenstrevers bevinden zich nu in Kopenhagen (Denemarken) en Rehovot (Israël).

Gaat het Leo in de tussentijd lukken om de hele nanowetenschap versteld te doen staan en binnen een paar jaar succes te hebben?

regie David Kleijwegt camera Maarten Kramer geluid Wouter Veldhuis research Gerard Janssen editor Chris van Oers productieleider Bram Bax, Sacha van Sprundel postproductieleiding Margreet Ploegmakers uitvoerend producent Judith Reuten producent Monique Busman en Michiel van Erp 

Deze productie kwam tot stand in het kader van Teledoc, een samenwerking tussen CoBo, Nederlands Filmfonds en NPO